美国月球轨道空间站即将开工,移居火星的第一步?

2020年,人类的太空事业将进入一个崭新的时代(www.xukun.net)。上世纪末美国和俄罗斯等国联合设计建造的国际空间站,将会在2-3年后寿终正寝,取而代之的将会是中国以自己的力量独立发射建造的中国空间站。那么在国际空间站之后,美国的下一个目标又是什么呢?答案其实很早之前就已经揭晓,那就是月球轨道空间站。

美国将联合欧盟、俄罗斯以及加拿大、日本参与其中,毫不意外的是,其中依然没有中国。

按照美国宇航局的计划,在2021年,美国就将发射新型“猎户座飞船”,以及新的重型运载火箭“太空发射系统”,进行这次月球轨道空间站的建造工作。以这个空间站为基点,美国下一步将飞向更遥远的火星,将来很可能会月球上建造一个永久基地。

在具体的任务分类上是这样安排的。空间站的推进舱,将由美国和欧洲合作完成;居住舱将由欧洲和日本提供;补给舱美国负责,机械臂来自加拿大,气阀舱则来自俄罗斯。与国际空间站由美俄主导不同,这次月球空间站完全是以美国为主,俄罗斯只是在其中充当了微不足道的角色,让俄罗斯多次因为没有话语权而威胁退出该项目,但美国却并不在意,因为有没有俄罗斯都是一样的。

按照目前的建造计划,搭建月球轨道探测器需要分为4步来进行。最后一步是2026年俄罗斯的“气阀舱”实现对接。然而,这个由众多国家联合打造的月球轨道空间站,跟国际空间站完全不是一个档次。它的总质量只有40多吨,内部面积也只有40平米。相当于一个两米高的卧室。该轨道空间站更像是一个物资补给站,只要有自己的登陆器,参与任务的国家都能轻松将自己的登陆器送上月球。

美国宇航局的下一步计划是传说中的“星际摆渡船”,通过在月球轨道站补充燃料的方式,以更低的成本将飞行器送入火星轨道,然后再返回,实现地火之间的人员和物资流通。

虽然这次任务美国没有邀请中国参加,但这么长时间以来,我们已经习惯了。中国航天早已不是20年前的样子,我们不仅实现了月背探测,今年还将向火星发射探测器。或许未来我们也会建造自己的月球轨道站,到时候谁带着谁玩,还说不定呢。

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